Cookies passen uitstekend bij haverdrank, ook de digitale variant. Vindt u het goed dat we cookies op deze pagina gebruiken? Hoezo cookies?

Verandering is niet makkelijk.

Oatly is ontstaan vanuit het idee van verandering. Onze hele bestaansreden is om verandering en transparantie teweeg te brengen in bestaande voedselsystemen die momenteel verantwoordelijk zijn voor 25% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen, waarvan de helft afkomstig is van de vlees- en zuivelindustrie.

Ons idee was, en is nog steeds, om plantaardige opties aan te bieden die zo geweldig zijn dat het grote publiek niet het gevoel heeft dat ze iets moeten opgeven. Hiermee kunnen we een verschuiving naar een duurzamere wereld teweegbrengen. Deze reis heeft geleid tot veel ongemakkelijke en lastige beslissingen. Meermaals stonden we op de tenen van zowel onze vrienden als de tegenstanders van onze missie, en nu hebben we dat weer gedaan.

Dit keer gaat het over onze huidige behoefte aan financiering, specifiek 400 miljoen US-dollar, om zo duurzaam mogelijk te blijven groeien, aangezien de vraag naar onze producten explosief blijft stijgen, zowel in onze huidige markten als in nieuwe markten. Met dit geld kunnen we fabrieken gaan bouwen in Europa, de VS en Azië volgens dezelfde hoge normen als onze bestaande productielocaties. 200 miljoen werd verkregen doormiddel van een ‘green deal’ banklening waarbij de voorwaarden van de lening ons verplichten om ervoor te zorgen dat al onze investeringen naar duurzame oplossingen gaan. De overige 200 miljoen is afkomstig van een investering van Blackstone; een investeringskeuze die voor sensationele krantenkoppen zorgt in een wereld waarin debatten zo gevaarlijk zwart-wit zijn geworden. Maar onze denkwijze om samen te werken met Blackstone was precies het tegenovergestelde van zwart-wit; het was een intens denkproces dat genuanceerd was en in lijn met hoe wij vaker over verandering hebben gedacht.

Vroeger, toen we nog maar een klein havermelk bedrijf op het Zweedse platteland waren, stelden we onszelf de volgende vraag: wat kunnen we doen om de grootste verandering teweeg te brengen die onze planeet positief zal beïnvloeden? Moeten we onze producten blijven verkopen in gespecialiseerde gezondheids-, biologische en/of veganistische winkels, aangezien ze ons altijd hebben gesteund? Of moeten we zijn waar de mensen zijn: in de supermarkten? Het enige probleem met aanwezigheid in de supermarkten is dat een aanzienlijk deel van hun inkomen wordt gegenereerd door de verkoop van vlees en zuivelproducten. Maar wat zou er gebeuren als we de supermarkten konden laten zien dat we, door samen te werken, beiden onze inkomsten kunnen verhogen en we mogelijk een hele nieuwe productcategorie zouden kunnen openen? We gokten erop dat dit zou resulteren in een betere schappositie voor plantaardige producten, en daarmee zouden meer mensen ze ontdekken, de voordelen van de producten ervaren en vervolgens hun eigen eetgewoonten aanpassen. Omdat we een duurzaam bedrijf zijn dat op zoek is naar zoveel mogelijk verandering, gingen we met de supermarkten in zee. En tot nu toe lijkt het erop dat deze gok werkt.

Dezelfde redenering bracht ons naar Blackstone, om in gesprek te gaan over het veiligstellen van een duurzame financiering. Blackstone is net als de grootste supermarkt in de private equity sector. We dachten dat als we hen konden overtuigen dat het net zo winstgevend is (en op de lange termijn zelfs nog winstgevender) om te investeren in een duurzaam bedrijf zoals Oatly, alle andere private equity bedrijven ter wereld zouden kijken, luisteren en hun gezamenlijke kapitaal van 4 biljoen dollar meer richting groene investeringen zouden sturen. Vandaag de dag komt slechts een fractie van al dat kapitaal terecht in duurzame investeringen. Als we een investeerder hadden gekozen die alleen in duurzame bedrijven investeert, dan zouden we een fractie van die fractie zijn geworden, uiteindelijk buiten de radar van grote investeringsmaatschappijen blijven en geen invloed hebben op de stroom van kapitaal naar groene bedrijven.

In plaats daarvan gokken we erop dat wanneer Blackstone's investering in onze op haver-gebaseerde duurzaamheidsbeweging hen een groter rendement geeft dan ze elders zouden kunnen halen (zoals bijvoorbeeld van de vlees- en zuivelindustrie, die een van de belangrijkste oorzaken zijn van ontbossing in de Amazone), dat dat een sterk bericht naar de wereldwijde private equity sector zal sturen, en geschreven in de enige taal waarvan onze critici beweren dat zij ooit zullen luisteren: winst.

Als we ooit kans willen maken om de mondiale klimaatdoelstellingen te halen (de uitstoot van broeikassen met 50%verminderen voor 2030 en een nul netto uitstoot tegen 2050), dan moeten we een taal spreken die kapitaalmarkten begrijpen. Dit kan mogelijk leiden tot een enorme kapitaalverschuiving van de productie van gas, olie en sojabonen in de Amazone naar groene projecten en bedrijven. Nu private equity meewerkt aan een groene toekomst, hebben we werkelijk een kans om de planeet te redden voor toekomstige generaties. Maar de klok tikt en de tijd om in actie te komen is nu, niet morgen.

Een bedrijf als Blackstone ertoe brengen om in ons te investeren, is iets waar we aan hebben gewerkt om maximale verandering te creëren ten behoeve van de planeet. Vanuit duurzaamheidsperspectief zijn we ervan overtuigd dat het helpen om de focus van massaal kapitaal naar duurzame initiatieven te verleggen, mogelijk het allerbelangrijkste is dat we op lange termijn voor de planeet kunnen doen. We beseffen dat jullie deze mening misschien niet delen en het niet eens zijn over de juiste weg vooruit om een duurzamere wereld te creëren. Dat is oké. Hopelijk blijven we hetzelfde einddoel van een betere, meer duurzame wereld delen, en kunnen we samen naar dat einddoel toewerken, op welke manier dan ook.

/Oatly