Kakor passar fint med havredryck, även den digitala sorten. Är det ok med dig att vi använder kakor på den här sidan? Vadå kakor?

Det kan kännas lite obekvämt. Vänner förändras, du förändras, världen förändras och till och med strategierna för att förändra en värld i förändring förändras. Inte blir det lättare av att debatterna ofta går i svartvitt trots att vi alla vet att världen är ett myller av färger när den är som bäst, och däremellan mest en gråzon.

Oatly bygger på en idé om förändring, om att förändra dagens livsmedelssystem som står för 25% av alla växthusgasutsläpp i världen till att bli växtbaserade, och därmed driva övergången till en mer hållbar värld (kött- och mejeriindustrin står ju för mer än hälften av de procenten). Det här har lett till många svåra och obekväma beslut, både för oss själva och andra, och fler än en gång har vi trampat på ömma tår både hos vänner och meningsmotståndare. Och nu har vi gjort det igen.

Den här gången handlar det om att vi behövde dollars, typ 400 miljoner, för att kunna växa både snabbt och hållbart, då efterfrågan ökar både på de platser där vi redan finns, och vi dessutom lanserar oss på nya ställen och bygger fabriker i Europa, USA och Asien med samma höga krav som de vi har på fabriken i Landskrona. 200 miljoner fick vi i form av ett grönt lån där vi lovar att investera i ännu mer hållbar utveckling. Resten av pengarna fick vi genom att riskkapitalbolaget Blackstone investerade i oss tillsammans med en grupp välkända investerare. Ett investeringsval som har skapat rubriker världen över och en hel del debatter i svartvitt.

När vi i vår begynnelse skulle sätta igång alltihop ställde vi oss frågan, hur skapar vi störst förändring? Ska vi gå enbart via hälso-, eko- och veganbutikerna som alla redan delar vår vision och hjälpa dem att växa medan de hjälper oss med samma sak? Eller ska vi samarbeta med de framgångsrika stormarknader där flest handlar, de butiker som baserar majoriteten av sin inkomst på kött- och mjölkprodukter och finnas där som ett bättre alternativ? Hur kommer flest människor upptäcka våra produkter? Hur får vi butikerna att tjäna mer pengar på växtbaserat som då får en tydligare placering i hyllorna vilket gör att ännu fler upptäcker klimat- och hälsofördelarna med att justera sina matvanor? Hur skapar vi störst förändring? Vi valde stormarknaderna.

Med samma resonemang valde vi att gå till Blackstone för att snacka hållbara dollar, cirka 200 miljoner av den sorten. Blackstone kan liknas vid en private equity sektorns stormarknad, och om vi kan få dem att se att det idag är lika, och långsiktigt mer, lönsamt att satsa på ett hållbarhetsföretag som Oatly så kommer alla riskkapitalister i världen spetsa öronen och börja styra sitt samlade kapital på 4000 miljarder dollar åt ett grönt håll. Idag är det bara en bråkdel av de miljarderna som går till hållbara investeringar och om vi hade valt en specialiserad grön investerare hade vi bara blivit en del av den bråkdelen, och de stora spelarna (aka stormarknaderna) hade aldrig noterat att vi finns. När Blackstones investering i vår havrebaserade hållbarhetsidé ger en större avkastning än vad de hade kunnat få från andra (som till exempel den kött- och mejeriindustri som är en av de stora orsakerna till att regnskogen i Amazonas idag brinner), då kommer det att sända signaler till det globala kapitalet på det språk alla våra kritiker påstår är det enda investerare förstår: profit.

Och vi måste tala deras språk, för de måste vara på vår sida om det ska vara möjligt att halvera de globala växthusgasutsläppen innan 2030. Stora pengaströmmar behöver börja rinna i nya gröna riktningar och de som kan få det att hända är det globala kapitalet, för det är deras pengar vi pratar om.

Att få ett företag som Blackstone att investera i oss är något vi har arbetat för i flera år och för oss är det här ett stort framsteg i vårt hållbarhetsprojekt. Alla delar inte vår åsikt och det är helt okej. Men förhoppningsvis kommer de flesta fortsätta dela vårt slutmål, nämligen en bättre och mer hållbar värld. Så kan vi arbeta tillsammans mot det målet på alla tillgängliga sätt. Som genom att driva skiftet till växtbaserad kost till exempel, driva fram en förändring. På riktigt.

/Oatly